傳奇人物就在我身邊

今天老闆突然寄來一個youtube video給大家,影片內容是1988年世界上第一隻Internet worm: Morris worm出現時造成的話題新聞。

Morris worm是網路上出現的第一隻worm,它會利用系統的bug (sendmail、fingerd、rsh)複製自己並散播到其他UNIX主機上。當時這隻worm還被稱為virus,但它的威力比起一般virus又強大許多,因為一般的virus只能在同一台電腦中複製自己感染不同檔案,所以擁有向外擴散能力的Morris worm在當時引起了很大的風暴。

這隻worm當時是從MIT開始擴散的,所以讓很多人認為作者是MIT的學生。但後來發現,作者其實是Cornell的研究生,會選擇從MIT開始散播就是要混淆視聽。據說這隻worm當初被開發出來的目的並不是要造成什麼破壞,而是為了測量Internet的大小,只是程式有點bug,沒想到…就造成了全世界的電腦大癱瘓。因為這隻worm實際上造成了非常大的損失,所以作者也成了美國第一個被以電腦詐欺及濫用法定罪的人。雖然作者遭到定罪,但他仍被視為某種傳奇的英雄人物,因為這隻worm暴露出網路系統的bug可以造成多大的危害,也迫使所有人開始重視網路系統的安全問題。

很有趣的是,這個當初在Cornell企圖利用MIT來混淆視聽的學生,現在竟然是…MIT的教授Robert Morris。從他在MIT的網頁完全看不到這段過去的「傳奇事蹟」,但如果去看他的wikipedia頁面,就會發現整頁幾乎都是在講Morris worm而已XD

我在知道這件事後實在非常驚訝,因為我上個禮拜才因緣際會跟他一起吃了許多頓飯。雖然坐在一起吃了很多次飯,也都沒聽人說起這件事,直到今天迂迴的發現原來他就是Morris worm的作者,才讓我大大吃了一驚。

另外,藉由他的wikipedia page,我還發現他跟Paul Graham是超級好朋友,曾一起開過一家公司Viaweb (後來賣給Yahoo!,成為Yahoo! Store的前身) ,後來還一起發明一個程式語言Arc。(Paul Graham是著名的LISP Hacker,寫過很多LISP的書,還有一本我很喜歡的「駭客與畫家」。)

正覺得世界很小的時候,我又發現更驚人的事情。原來Robert Morris的老爸竟然是美國國家安全局底下的電腦安全中心首席科學家,專長是密碼學,每個UNIX都會有的/etc/passwd裡的加密密碼就是用他寫的crypt library產生的。

把全世界搞得雞飛狗跳的hacker,老爸竟然是國安局的密碼學家,這可以說是….虎父無犬子嗎XD

6 thoughts on “傳奇人物就在我身邊

    • 關於 Morris , 我最早是在十五年前,在一本介紹 Tsutomu 和 Mitnick 的書裡,得知這個故事。後來 blaster 出現後,一堆媒體號稱 blaster 是最早的 Internet Worm,讓我心中一把火。雖然早在台灣媒體更早之前報導 CIH 病毒之前,就已看破新聞的可信度。

  1. 和CIH相比,就可以看出兩個地方對於這種事件的不同看法,以CIH為例,台灣偏好報導為是電腦天才…事實上那種事很多人都可以做,但是因為了解而不會去作,經過報導反而變成這是天才一定要會作的事。而Moriss的事件,是因為不小心,事實上也真的是不小心,但是就沒有因為這件事就變成電腦天才。就好像M$的奸商行為,到了台灣就是很會賺錢的天才。

    台灣真的很真歡天才,而不喜歡腳踏實地的人才!

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